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Subject: 手袋碩大無朋!奴役女性徵象?


Author:
林行止
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Date Posted: 17:49:13 10/25/07 Thu

日前陪內子罕有的「行公司」,「櫥窗購物」一二小時後她空手而回,筆者則大有「心得」,「滿腦而歸」。是日觸目所見,今年女裝手袋特別大(當然有小有大,只是大的非常巨型),而且所有「名牌」都有這種新貨。這使筆者想起版權與抄襲問題及手袋的源起。  和魔術人人可學、可表演一樣,「時裝」亦沒有專利,三月十二日筆者就此命題作一文〈時裝沒有專利 仿製日漸流行〉,半年後的九月二十四日,在《紐約客》讀到〈剽竊行為悖論〉(The Piracy Paradox)的短文,大談H&M(及Zara)仿製他人作品的「合法性」。正因為和品牌完全不同,時裝的「版權」得不到法律保障,在商業間諜無處不在的現代商界,市場上才有一窩蜂出現超大手袋的現象。在知識產權受保護及發明家動輒專利註冊的西方社會特別是美國,連小販所用的「雞皮紙袋」以至辦公室必備的萬字夾及大頭針等等「瑣碎物品」都有專利(當然現在專利權早已過期;見杜克大學歷史及土木工程學講座教授H. Petroski的《The Evolution of Useful Things》, Vintage, 1994),手袋作為一種女性必備的「配件」而其發明未註冊專利,主要是古已有之甚至久遠得因來源無法確定的緣故。

  手袋何時成為女性「出門必備」的物品?根據「讀者文摘」社出版《萬物背後的故事》(《Stories Behind Everyday Things》, 1980)的考據(頁二五六─二五九),硬幣和紙幣出現前,人們對袋的需求不大;在中世紀(橫跨公元五百年至一千五百年,因此這是非常籠統不精確的說法),時髦的歐洲女性在腰帶繫一小袋(布或皮),存放鎖匙、剪刀和梳子;東征的十字軍(十一至十三世紀)滿載而歸,從中東帶回的戰利品包括「錢包」(purse),歐洲女性覺得「實用、美觀」,遂日漸風行,尋且成為女性的專用物,而扒手這一「專業」亦成行成市,不過,當時由於未有口袋,因此扒手稱 cut purses而非pickpocket。Pocket譯為有口的袋,本無不妥,唯十七世紀的Pocket,指的是男性附於腰帶的皮製錢包,而歷史上最出名的錢包歸英王亨利五世所有;為了籌措軍費攻打法國,他於一四一五年變賣祖產,那個日夕不離腰價值數百英鎊的手工精細鑲金邊絲絨錢包亦被典當掉。

  女性着寬身蓬鬆長裙,腰繫錢包藏於重重疊疊的衣裙下面,不覺臃腫,當女性衣着趨於稱身以至以貼身為時尚時,腰繫錢包便顯得累贅,稱為reticule 的原型手挽手袋由是而生。至於Handbag這個字,在十九世紀初期才流行。顧名思義,這指的是手持的袋;在二次大戰期間,當年雖未有男女同工同酬(喊了五、六十年至今仍未「達標」)的口號,但女性從軍已甚普遍,為了報國女性不惜拋頭髗灑熱血,牲命可以不顧,但手袋萬萬不可棄!可是,持手袋,不論左手右手,行起軍禮便費周章,為了解決這個有關軍容的問題,肩帶手袋(Shoulder Bags)應運而生。男性「隨身攜帶」的物品遠遠少於女性(七十年代《時尚》開了一張女性專業人士手袋必備物品清單,計化妝品、鎖匙、梳子、小錢包、眼鏡、地址簿、信用卡、「袖珍」計算機、照相機及錄音機),加上大衣、外衣、長褲口袋多多,本來不必用手袋,但不知是為了向女性看齊還是以為代表「現代化」,七十年代後期男性一度時興用肩帶手袋,可惜始終無法普及化,大概是與男性根本不必隨身帶太多東西有關。

  真是無巧不成文。美國Drexel大學的文化網站thesmartset.com十月十七日刊出該校英文系講座教授高罕內容繁瑣大可不必一讀的短文〈談購物論手袋〉(Paula Cohen:〈On Shopping:The Handbag〉),引起筆者注意的是她對手袋的源起另有說法。作者從人類學的視角看手袋,頗有見地,似足以推翻前說。高罕女士認為,與生俱來的天性令女性要擁有及伸手可及一切日常必需品才有安全感,而最安全莫若隨身攜帶這些必需品,這正是大家從一些描繪原始人遊牧生活的圖畫中所見的景象─男人手持木棍、拖着獵物,女人則揹小孩和拖着獸皮做的大袋「家當」,換句話說,袋和女性從盤古時代便結下不解緣;「時代進步」令女性不必拖「家當」遷徙,可是,為了束縛女性,「不懷好意的白種男性」(The deal white male)發明這種他們知道女性無法抗拒的手袋,令她們永遠「負重」、永受奴役。顯而易見,手袋的性質早已變質,因為女性的日常必需品已大異於從前,精緻化令這些現代生活的必需品小巧玲瓏,手袋的體積相應精巧化;可是,作為女性專用物品,手袋已成為一項炫耀性消費的商品,因此才有售價數十萬的品種。今年巨型手袋問世,與當前世界特別是富裕世界的潮流是瘦身、女性瘦骨如柴才是美極不相配,弱不禁風的身材配大至容得下嬰兒的手袋,豈非是各走極端的「世界奇觀」。而根據高罕教授的推斷,手袋愈大女性被奴役的意味愈濃,因此,在女權高張的現在,料巨型手袋很快便會在「流行榜」上淡出!

25/10 <信報>

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